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Daily News

30 / 06 / 2017

 

 

€70 million pour prolonger le soutien aux producteurs européens de fruits

Dès demain, à savoir le 1er juillet, les mesures exceptionnelles de soutien actuellement en vigueur pour les producteurs de fruits touchés par l'embargo russe seront prolongées pour une année supplémentaire jusqu'à la fin juin 2018. Ces mesures ont été introduites dès août 2014 par la Commission européenne et constituent un filet de sécurité pour les producteurs de fruits qui auraient des difficultés à trouver des débouchés sur les marchés. €70 millions supplémentaires viendront financer ce soutien renforcé pour couvrir l'année à venir. Le Commissaire européen à l'agriculture, Phil Hogan a dit: "La Commission fait tout ce qui est en son pouvoir pour soutenir les producteurs européens touchés par l'embargo russe. Cette dernière prolongation est encore la preuve, s'il en fallait une, que nous resterons fermement et sans craintes aux côtés des agriculteurs. Ces mesures de soutien sont complémentaires de notre travail en cours visant à moderniser et simplifier la PAC au bénéfice des agriculteurs et des citoyens européens." Grâce à ces mesures de marché, les producteurs de fruits peuvent retirer du marché les produits qui se retrouveraient en trop et les distribuer à des organisations caritatives ou des écoles par exemples ou les utiliser à d'autres fins tout en étant financièrement compensés et ainsi éviter des pertes de revenus trop importantes. Un communiqué de presse est en ligne. (Pour plus d'informations: Daniel Rosario – Tel: +32 229 56 185; Clémence Robin – Tel.: +32 229 52509)

 

Juncker Plan: EUR 29 million loan to finance the expansion of gas distribution in Portugal

The Juncker Plan has backed a EUR 29 million European Investment Bank (EIB) loan agreement with Sonorgás, an operator of a distribution network and supplier of natural gas. The agreement will allow Sonorgás to expand its natural gas distribution networks to new areas located in the north of Portugal, improve the security of energy supply in the country and contribute to economic growth and job creation in the region. The project will enable small, previously unserved municipalities located in the north of Portugal to gain access to the natural gas supply, employing more than 900 people during the implementation stage and creating 40 new permanent qualified posts. The agreement was made possible by the support of the European Fund for Strategic Investments (EFSI). The EFSI is the central pillar of the European Commission's Investment Plan for Europe, the so-called "Juncker Plan". Carlos Moedas, European Commissioner for Research, Science and Innovation, said: "This deal will create jobs, give a boost to the local economy, increase energy security and benefit the environment. This is exactly what the Commission's Investment Plan is about and Portugal has benefitted greatly since it was launched. Operations worth over 1.2 billion euros have already been approved in Portugal, which is expected to trigger around 4 billion euros in investments." The Juncker Plan is now expected to trigger EUR 209 billion in investments across Europe.For the latest figures country-by-country, see here. A full press release is available here. (For more information: Annika Breidthardt – Tel.: +32 229 56153; Juliana Dahl – Tel.: +32 229 64976)

 

Migration: le Commissaire Avramopoulos rencontre le Ministre français de l'Intérieur Gérard Collomb à Paris

Dimitris Avramopoulos, Commissaire européen chargé de la migration, des affaires intérieures et de la citoyenneté, a rencontré hier, jeudi 29 juin, Gérard Collomb, Ministre français de l'Intérieur, pour échanger sur la gestion des flux migratoires et la protection des frontières extérieures de l'Union européenne. Le Commissaire et le Ministre ont pris acte de la situation préoccupante en Italie avec une augmentation significative des arrivées depuis le début de l'année, notamment au cours de ces derniers jours. Dans ce contexte, ils ont réaffirmé la nécessité de poursuivre une approche européenne concertée, globale, juste et ferme, afin de répondre aux défis migratoires en agissant tant au niveau européen qu’au niveau international, notamment en renforçant la coopération avec les pays d’origine et de transit. Dans le droit fil des travaux du Conseil Européen des 22 et 23 juin 2017, ils ont rappelé leur engagement à mettre en œuvre les mesures sur lesquelles les chefs d'Etat et de Gouvernement se sont accordés pour faire face à l'arrivée en Europe de nombreux migrants économiques irréguliers via la Méditerranée centrale. Ils ont également réitéré l'urgence de parvenir à un accord sur la réforme européenne de la politique d'asile, notamment sur le règlement Dublin. La déclaration complète est disponible au lien suivant. (Pour plus d'information: Natasha Bertaud – Tel.: +32 229 67456; Tove Ernst – Tel.: +32 229 86764; Markus Lammert – Tel.: +32 229 58602)

 

European Commission launches publication consultation to update EU consumer law

Today, the European Commission launched a public consultation to gather opinions from consumers, businesses and associations on how to improve EU consumer law. End of May, the Commission published its analysis of consumer and marketing rules. It concluded that while European consumers already benefit from strong consumer rights, there is room for improvement for instance when it comes to enforcing these rights and making them fit for the digital age (see more details online). The consultation will provide valuable information to the Commission on the areas that could require changes. This includes the rights that apply for online marketplaces and "free" online services where consumers provide their personal data instead of paying, the way consumers can seek redress or remedies when harmed by unfair commercial practices. It also explores the introduction of penalties, in case of consumer law breaches, and how these penalties could be made more effective. All citizens and organisations are welcome to respond by 8 October to the public consultation. (For more information: Christian Wigand– Tel.: +32 229 62253; Mélanie Voin – Tel.: +32 229 58659)

 

State aid: Commission finds Poland's tax on the retail sector in breach of EU rules

The European Commission has found that a Polish tax on the retail sector is in breach of EU state aid rules. The Commission concluded that the progressive tax rates based on turnover give companies with low turnover an advantage over their competitors. Following a complaint, the Commission opened an in-depth investigation in September 2016 into the measure. Poland did not collect this new tax and, as a result, no State aid was effectively granted. Consequently, there is no need for recovery in this case. The Commission does not question Poland's right to decide on its taxation systems or on the objective of different taxes and levies. However, the tax system must comply with EU law, including State aid rules, and cannot unduly favour certain companies over others. The Commission's investigation has shown that with this progressive tax rate structure, smaller companies would either pay no retail tax at all or face a lower average tax rate than larger competitors. This would give companies with a lower turnover an unfair economic advantage. Smaller companies should of course pay less tax than their larger competitors in absolute terms, but still in the same proportion to their turnover. Poland has not demonstrated that the progressivity of the retail tax was justified by the objective of the retail tax to raise revenues, or that companies subject to the higher rates would have a higher ability to pay. Today's decision requires Poland to remove the unjustified discrimination between companies under the retail tax and restore equal treatment in the market. A full press release is available online in EN, FR, DE and PL. (For more information: Ricardo Cardoso – Tel.: +32 229 80100; Yizhou Ren – Tel.: +32 229 94889)

 

Mergers: Commission clears acquisition of joint control over Stada by Bain Capital and Cinven

The European Commission has approved under the EU Merger Regulation the acquisition of joint control over Stada Arzneimittel Aktiengesellschaft of Germany by Bain Capital Investors L.L.C. of the US and Cinven Capital Management of Guernsey. Stada is active in the development, manufacture and sale of life science products such as medicines, food supplements and cosmetic products. Bain Capital and Cinven are private equity investors. The Commission concluded that the proposed acquisition would raise no competition concerns, as there are no horizontal overlaps and only very limited vertical relationships between the activities of Stada and those of other companies controlled by Bain Capital and Cinven. The transaction was examined under the simplified merger review procedure. More information is available on the Commission's competition website, in the public case register under the case number M.8483.  (For more information: Ricardo Cardoso – Tel.: +32 229 80100; Yizhou Ren – Tel.: +32 229 94889)

 

Concentrations: La Commission autorise l’acquisition de Commerz Finanz par BNP Paribas Personal Finance

La Commission européenne a autorisé, en vertu du règlement relatif au contrôle des concentrations, l’acquisition du contrôle exclusif de Commerz Finanz GmbH (Allemagne) par BNP Paribas Personal Finance S.A. (France). Commerz Finanz GmbH, actuellement contrôlée conjointement par BNP Paribas Personal Finance et Commerzbank AG en Allemagne, est une banque opérant principalement dans la fourniture de prêts aux particuliers en Allemagne. BNP Paribas Personal Finance, entièrement détenue par BNP Paribas S.A., est une société de services financiers principalement active dans le domaine du crédit à la consommation. La Commission est parvenue à la conclusion que l’acquisition envisagée ne soulèverait aucun problème de concurrence étant donné le niveau modeste des parts de marché cumulées des entreprises et leurs relations verticales limitées. L’opération a été examinée dans le cadre de la procédure simplifiée du contrôle des concentrations. De plus amples informations sont disponibles sur le site web de la DG Concurrence, dans le registre public des affaires de concurrence de la Commission, sous le numéro M. 8467. (Pour plus d'informations: Ricardo Cardoso – Tel.: +32 229 80100; Yizhou Ren – Tel.: +32 229 94889)

 

Eurostat: Estimation rapide - juin 2017 - Le taux d’inflation annuel de la zone euro en baisse à 1,3%

Le taux d'inflation annuel de la zone euro est estimé à 1,3% en juin 2017, contre 1,4% en mai selon une estimation rapide publiée par Eurostat, l'office statistique de l'Union européenne. S'agissant des principales composantes de l'inflation de la zone euro, l'énergie devrait connaître le taux annuel le plus élevé en juin (1,9%, comparé à 4,5% en mai), suivie des services (1,6%, comparé à 1,3% en mai), de l'alimentation, alcool & tabac (1,4%, comparé à 1,5% en mai) et des biens industriels non énergétiques (0,4%, comparé à 0,3% en mai). Un communiqué de presse est disponible ici. (Pour plus d'information: Annika Breidthardt – Tel.: +32 229 56153; Juliana Dahl – Tel.: +32 229 64976)

 

ANNOUNCEMENTS

 

First Vice-President Timmermans on a visit to Lithuania

On Monday, First Vice-President Frans Timmermans will be in Vilnius, Lithuania to discuss the 'Future of Europe' with Lithuanian political leaders, business representatives and civil society. On Monday morning First Vice-President Timmermans will meet President Dalia Grybauskaitė and Speaker of the Seimas (Parliament) Viktoras Pranckietis, along with Members of Parliament. First Vice-President Timmermans will then participate in the Annual Meeting of Lithuanian Ambassadors, chaired by Minister for Foreign Affairs Mr Linas Linkevičius, where he will deliver a keynote speech on the future of the EU. In the early afternoon, First Vice-President Timmermans will attend a meeting with Prime Minister Saulius Skvernelis, which will be followed by a press point at 12.45 local time. In the afternoon, he will meet with business sector representatives and with the European Institute for Gender Equality (EIGE) and NGOs. Later that day, he will also visit the Vilna Gaon State Jewish Museum (Tolerance Centre) where he will meet representatives of the Jewish Community. (For more information:Natasha Bertaud – Tel.: +32 229 67456; Tim McPhie – Tel.: +32 229 58602; Katarzyna Kolanko – Tel.: +32 299 63444)

 

Lundi 3 juillet: la Commission débat du rôle de la recherche et de l'innovation pour l'avenir de l'Europe avec Pascal Lamy et d'autres personnalités

Lundi 3 juillet, le Commissaire en charge de la recherche, de la science et de l'innovation Carlos Moedas recevra le rapport d'un groupe indépendant d'experts de haut niveau sur une nouvelle vision pour la recherche et l'innovation européenne. Le groupe de douze personnalités qui présente ce rapport, présidé par Pascal Lamy, président émérite de l'Institut Jacques Delors, a été mis en place en septembre 2016 par la Commission européenne. À cette occasion, la Commission organise lundi la conférence Research & Innovation – Shaping our Future, lors de laquelle plus de 700 scientifiques, innovateurs, représentants du monde des affaires et décideurs politiques débattront ces recommandations. Son programme est disponible ici, les accréditations sont encore possibles uniquement pour la presse (nous contacter), le webcast sera disponible ici. Une conférence de presse est organisée lundi à 12h avec le commissaire Moedas et Pascal Lamy et sera diffusée en direct sur Ebs. Les noms des experts et le mandat confié au groupe en décembre 2016 par la Commission sont disponibles ici. (Pour plus d'informations: Lucía Caudet – Tél.: +32 229 56182; Maud Noyon – Tél.: +32 229 80379)

 

Calendar

The Commissioners' Weekly Activities

Upcoming events of the European Commission (ex-Top News)